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Coltivare le zucche nell'orto

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Coltivare le zucche nell'orto

La zucca è uno degli ortaggi che possono dare maggiori soddisfazioni. Ne esistono innumerevoli varietà, da quelle pesanti poche decine di grammi a quelle che possono raggiungere i 200 kg. E' una pianta esigente in fatto di concimazione e innffiatura, e richiede molto spazio. In compenso, la si può conservare per molti mesi dopo la raccolta. In cucina è pregiatissima sia per i fiori che per i getti di alcune specie (tenerumi), come pure per la polpa che viene utilizzata in moltissimi modi.
La zucca è una pianta erbacea annuale. Ha radici ramificate superficiali e fusto strisciante. Le varietà che producono frutti con peso moderato possono essere coltivate come rampicanti, assicurandole a tralicci o altri tipi di sostegni.



Zucca piena napoletana (Catalogo Ingegnoli)
Quanti tipi di zucca ci sono?
Esistono moltissimi tipi (detti cultivar) che si distinguono in base ad alcuni  caratteri.  
Dimensione del frutto: Piccolo, medio, grosso, grossissimo
Colore della buccia: Verde, giallo, arancio, rosso, bruno, striato, variegato.
Superficie della buccia: Liscia, rugosa.
Forma del frutto: Tondo, allungato, ovale, appiattito
Colore della polpa: Giallo, arancio
Ciclo vegetativo: Precoce, medio, tardivo



Zucca padana tonda, o zucca americana. Originaria del Sud America. Riconoscibile per le costolature pronunciate. e il peduncolo grosso e legnoso, è molto apprezzata nel Mantovano e nel Cremonese per i tortelli e la mostarda. Vuole molto caldo per portare a maturazione (in 120 giorni circa) i frutti, che sono anche ottimi per zucchini se raccolti teneri. La polpa, arancione, ha un sapore eccellente, come i semi che racchiude, grandi e abbondanti. (Catalogo Ingegnoli)



Fiore di zucca
Classificazione
Cucurbita maxima: La maggior parte delle zucche coltivate
Cucurbita Moschata: Le più rappresentative hanno forma cilindrica con strozzatura centrale o con rigonfiamento terminale. Contrariamente alla maxima, la moschata ha tutti i semi raccolti in una sola estremità.
Lagenaria vulgaris: Le più rappresentative sono la Serpente di Sicilia e le varie Fiaschette del pellegrino o del pescatore



Zucca Cinderella (Catalogo Baumaux)

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Alcuni dati relativi alla coltivazione
Riassumo qui sotto alcuni dati tipici:
Numero di semi per grammo: 3-4
Durata germinativa del seme: 4 anni
Temperatura minima necessaria alla germinazione: 25-30 °C
Temperatura media per la crescita: 25-30 °C
Profondità di semina: 3 cm
Tempo di emersione: 10-12 giorni
Tempo dalla impollinazione alla raccolta: 60-75 giorni
Densità di impianto: 200 cm tra le file, 150-200 cm sulla fila
Produzione media: 10-15 kg per metro quadrato



Zucca gialla di Parigi
Clima, terreno, esposizione.
La zucca preferisce un clima temperato o caldo. La temperatura minima per la crescita è di 10 °C. Le piante muoiono se la temperatura scende sotto i 5 °C, quindi teme freddo, brina e neve.
Il terreno preferito è quello profondo e permeabile, fertile. E' necessaria una esposizione a pieno sole, altrimenti la pianta stenta e non produce



Zucca Betterra piacentina
La semina
In un grande appezzamento si può seminare direttamente in campo, in buche distanti 2 metri tra le file e 1,50-2 metri sulla fila, alla profondità di 3 cm circa.
In piccoli appezzamenti seminate preventivamente le piantine in piccoli contenitori (consigliati i vasetti o le pastiglie di torba pressata).
Mettete un seme per vasetto, ma coltivate un paio di vasetti oltre il necessario.  Quando le piantine sono alte almeno 7-8 cm e comunque hanno almeno 3-4 foglie vere, scegliete le più belle e trapiantatele in campo facendo attenzione a non rompere il pane di terra.
Le prime due foglie che vedete spuntare non sono foglie vere ma cotiledoni, che servono solo al primo nutrimento della pianta e muoiono dopo un paio di settimane.
Le piantine emergono dal suolo dopo 10-12 giorni dalla semina



Zucca Serpente di Sicilia allevata senza sostegni



Semi di zucca Serpente di Sicilia appena raccolti, lavati e messi ad asciugare
Trattamento dei semi
In ogni caso mettete i semi in acqua tiepida almeno 12 ore prima della semina, per facilitare la germinazione. Molti suggeriscono di usare camomilla al posto dell'acqua.
Ricordate che il seme va interrato nel verso giusto. La parte più appuntita va rivolta verso il basso, perché da lì spuntano le radici. Per opposto, la parte più arrotondata, da cui spuntano i germogli, deve essere rivolta verso l'alto. Nel dubbio mettete il seme in piatto.



Zucca di Hokkaido, o Uchiki Kuri.
Varietà proveniente dall’isola di Hokkaido. Frutto tondeggiante, peso medio 1,5 kg., buccia color rosso-aranciato edibile, polpa di squisito sapore color giallo intenso. Produzione significativa sia per quantità sia per qualità, apprezzata nell’industria dolciaria per il gusto zuccherino e la bontà senza eguali. Si adatta a ogni tipo di terreno e soprattutto ad ogni clima. (Catalogo Ingegnoli)



Zucca coltivata sul mucchio del compost




Trapianto delle piantine
Sia che abbiate acquistato delle piantine pronte nei mercatini, sia che le abbiate prodotte voi, il momento più delicato per un buon trapianto è l''estrazione dal vasetto. Se coltivate voi preferite vasetti o dischetti di torba, che si interrano così come sono. La piantina può essere estratta dal vasetto di plastica mantenendo intatto il pane di terra solo se ha una buona dotazione di radici, cioè se queste sono ben accestite in modo da trattenere la terra. Verificate, osservando il fondo del vasetto, che un ciuffetto di radici escano dal foro inferiore. Se però queste sono troppe, tanto da formare una specie di feltro bianco sotto tutto il vasetto, allora vuol, dire che la piantina è vecchia.
Fate i trapianti al tramonto. Interrate il gambo alla stessa profondità che aveva nel vasetto. Create attorno al gambo una piccola depressione e innaffiate subito abbondantemente, il modo che l'acqua stringa la terra attorno alle radici. Il girono successivo, nelle ore più calde, ombreggiate le piantine.



Una zucca curiosissima, la Maranka (Catalogo Baumaux)
Preparazione del terreno
Il terreno destinato alla semina deve essere preparato precedentemente con una lavorazione profonda 25-30 cm e successiva fresatura, o livellamento con il rastrello.
Almeno quindici giorni prima della semina preparate le buche di semina riempiendole con letame o compost.


Zucca Drague (Catalogo Baumaux)
Concimazione
La zucca richiede una quantità abbondante di sostanza organica, da interrare nelle buche. Aggiungete anche, in ogni buca, un pugno abbondante di concime ternario (Azoto, fosforo e potassio).
La zucca gradisce anche l'apporto di Magnesio e Boro.


Zucca Violina (Butternut) Appartiene alla specie Cucurbita moschata e sia la pianta e sia il frutto sono del tipo zucca Butternut “Noce di burro” (Vedi alle pagg. 68-69) ma con la differenza che la buccia del frutto è rugosa. La polpa è di gradevolissimo sapore mentre è ottima la sua conservabilità nel tempo. Fra le varietà a frutto del tipo allungato è sicuramente una delle migliori anche perchè offre determinate resistenze.
Irrigazione
E' necessario somministrare irrigazioni abbondanti. Cercate di non bagnare le piante di giorno, quindi innaffiate a pioggia solo di notte. Se possibile, innaffiate a scorrimento: in questo modo potete evitare l'insorgere di molte malattie fungine.


Zucca Vegetable Spaghetti. Oggi é possibile consumare gli -spaghetti di zucca-, spaghetti completamente vegetali, oltremodo dietetici. Questa varietà di zucca appare interiormente come un ammasso di spaghetti che potranno essere consumati sia come verdura, fredda o calda a piacere, condita con olio e sale, oppure proprio come un fumante piatto di -spaghetti al sugo-. I frutti maturi della zucca vanno bolliti per circa 40 minuti. Questa varietà è molto facile da coltivare e mostra anche una ottima conservabilità di circa due mesi.
(Catalogo Ingegnoli)


Getti commestibili di zucca rampicante siciliana (Tenerumi)
Raccolta e conservazione
La raccolta si fa manualmente, nei mesi di settembre e ottobre, quando le foglie della pianta sono secche. Complessivamente, dalla semina al raccolto, il ciclo colturale della zucca dura dai 130 ai 150  giorni.
Potete conservare le zucche sotto un portico, all'asciutto. Se la zucca ha il peduncolo rotto consumatela subito perché marcisce in fretta.
Se il gambo è sano la zucca può conservarsi fino a 2-4 mesi.  
Potete anche tagliare le zucche in pezzi e congelarle.
Conservandole fuori casa fate attenzione ai topi, che le aggrediscono facilmente.


Zucca Musquée de Provence- Varietà di recente introduzione dalla Francia, in particolare dalla Provenza, dove viene largamente coltivata sia a livello professionale sia a quello obbistico. E’ una varietà strisciante della specie Cucurbita moschata. La pianta è vigorosa ed assai produttiva. Il frutto di forma appiattita ha la buccia di colore marrone aranciato con vistose marcaturedei solchi. La polpa è molto spessa, di colore aranciato vivo e di ottima qualità. Altrettanto buona è la sua conservabilità.
Periodo di semina: febbraio-marzo (ambiente protetto o riscaldato), aprile-maggio direttamente a dimora.
Come si semina: si interrano 3-4 semi per buchetta.
Seme occorrente: gr.100 circa per mq. 100 di terreno.
Distanze: da m.1 a 1,5. tra le postarelle e/o le buchette e m. 2 tra le file. Consigli pratici: lasciare una sola pianta per buca.


Piantine di zucca appena emerse: l'involucro dei semi è ancora attaccato ai cotiledoni.


Zucca Verde rampicante (Lagenaria longissima) Il frutto raggiunge anche i due metri di lunghezza ma è commestibile fino a cm. 30-40. A questo punto, ed anche più corto, è di ottimo sapore cucinata nei più svariati modi. Va coltivata su steccati, reti metalliche, pergolati ecc. in modo che i frutti crescano il più possibile diritti.


Zucca gialla di Parigi
Zucche più grosse
Una pianta di zucca produce un determinato peso di prodotto, dipendente dalle condizioni ambientali, dalla varietà e dalle tecniche di coltivazione.  Quindi, scegliete: volete una zucca da 15 kg, o 15 zucche da un kg?
Il segreto per avere zucche più grosse consiste nel lasciarne solo una o due per pianta, non di più. Se lasciate tutte le zucche che la pianta produce, nessuna di loro crescerà in modo soddisfacente. Il consiglio è di eliminare la maggior parte delle ramificazioni laterali lasciando solo una zucca su quelle rimaste.


Miscuglio di zucchette.  (Catalogo Baumaux).Varietà con foglie pelose, fiori bianchi. Amano il calore e richiedono  un tempo più lungo di vegetazione.  I frutti si conservano per diversi anni. La loro pelle, verde quando è giovane, diventa di un bel colore marrone. Sono decorative ma immangiabili. Le forme sono diverse:  allungata, rotonda e a bottiglia.
Zucche più sane
Per avere piante più sane e frutti più belli, è fortemente consigliato pacciamare il terreno di coltivazione, stendendo sulle file del telo nero agricolo. I vantaggi sono molti;
- Si blocca la crescita delle erbe spontanee infestanti
- Il terreno sottostante al telo si mantiene più umido, cosa graditissima alle piante di zucca
- Il terreno sottostante si mantiene anche più caldo, accelerando la crescita nelle prime fasi
- I frutti che poggiano sul telo, evitando il contatto con il terreno, sono meno soggetti alle marcescenze.


Mix Autunno. (Baumaux) Frutti allungati a forma di pera, lisci o rugosi, a tinta unita o striati. Molto decorativi, si conservano a lungo.


Zucca Hubbard in crescita

Malattie
Le zucche sono particolarmente soggette alla malattie crittogamiche, o malattie da funghi. Queste derivano dalla eccessiva umidità. Se possibile allargate qua e là il fogliame per favorire la ventilazione sotto la massa delle foglie. Eliminate molti dei getti laterali. L'oidio (muffa bianca) si combatte con polverizzazione di zolfo. La peronospora si combatte con irrorazioni di poltiglia bordolese, o verderame.


Zucca Marina di Chioggia (Catalogo Ingegnoli). Frutto molto grosso ricoperto di grosse escrescenze; polpa giallo arancio, spessa, dolce, farinosa, priva di fibrosità, di sapore eccellente. Si conserva tutto l'inverno.


Zucca Turbante turco. Frutto di cm. 18 x 18 circa, dimensioni e forme variabili. Colore della scorza virante dal verde al bianco ed al rosso. Deliziosa di sapore, viene anche largamente usata come zucca da ornamento; si conserva a lungo. (Catalogo Ingegnoli)
Parassiti
La zucche possono essere aggredite dagli insetti terricoli, dagli afidi e dal ragnetto rosso. Per debellare gli afidi usate il macerato di ortica. Contro il ragnetto rosso la migliore arma è mantenere asciutte le foglie, praticando l'irrigazione a scorrimento. Potete prevenire gli insetti terricoli versando in ogni buca, al momento della installazione, 15 grammi di calciocianamide, un concime che ha anche effetto antiparassitario.


Zucca Delica
Malattie da virus
I virus sono un problema non risolto, non esistono al momento cure contro gli attacchi virali. Le malattie da virus prendono solitamente il nome di mosaici. Tra i più diffusi ricordiamo il Mosaico del cetriolo (CMV), il Mosaico dell'anguria (WMV), il Mosaico del melone (MYSV) e naturalmente il Mosaico della zucca (SqMV). Tutti questi possono attaccare le zucche. L'unico rimedio è la prevenzione: non coltivate cucurbitacee pper più anni nella stessa parcella di terreno. Combattete gli afidi, che con i loro morsi trasmettono i virus alle piante.


Zucca a fiaschetta

Impollinazione manuale
Se dopo 45 gironi non vedi frutti, prova a fare l'impollinazione manuale. Usa un pennellino morbidissimo per prelevare il polline dai fiori maschili e depositarlo su quelli femminili. I fiori maschili hanno uno stelo lungo senza nessun rigonfiamento, i fiori femminili hanno un piccolo rigonfiamento appena sotto il fiore. Devi passare il pennellino sulla cima della colonnina centrale dei fiori femminili.


Zucca trombetta di Albenga


Zucca Tromboncino o Trobetta di Albenga


Zucca Yugao Giapponese (tipica forma a pera)

Altre raccomandazioni
Per raccogliere le zucche, una un coltello molto ben affilato o un taglierino, e recidi il gambo con una lunghezza minima di 3 cm facendo attenzione che non si creino lacerazioni o ferite. Infatti il gambo marcise molto facilmente e fa marcire altrettanto rapidamente anche la zucca.


Coltivazione di zucca Quintale gialla


Zucca Giant Atlantic

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